Nederland zit vol Waterbazen: inwoners die met grote én kleine aanpassingen bijdragen aan schoon en voldoende water. Bijvoorbeeld door het afval op te ruimen in hun buurt. Ook in Flevoland barst het van de Waterbazen en daar is Waterschap Zuiderzeeland maar wat blij mee. Irma Kooiman (52) uit Almere bijvoorbeeld. Zij wandelt iedere dag met de hond door haar wijk en ruimt meteen zwerfvuil op.

Het begon anderhalf jaar geleden.

Irma liep iedere dag met de hond door haar Landgoederenbuurt en ergerde zich meer en meer aan de troep die ze op straat zag liggen. ‘Ik besloot het te gaan opruimen. Eerst met de hand, toen een plastic zakje erbij en uiteindelijk met een grijpstok en grote afvalzak.’Elke dag wandelt ze zo’n 3 kilometer en elke dag is de afvalzak na afloop goed gevuld. ‘Vooral onder de balkons van flats is het een drama. Ik snap niet precies hoe het daar komt, maar ik haal er soms compleet gevulde vuilniszakken weg. ’Ook bij de fastfoodrestaurants in haar wijk is het vaak een rommeltje. ‘Mensen eten wat en gooien daarna zo de verpakkingen op straat, lijkt het wel. Ongelofelijk toch?’

Irma kan zich er best kwaad over maken. ‘Of er nou ergens wel of geen prullenbakken staan, mensen moeten echt anders gaan denken over afval. Neem je troep gewoon mee, dan blijft het overal netjes.’ Vorig voorjaar zag ze een zwanennest in een grote vijver, gemaakt van alleen maar zwerfafval. ‘Dat vind ik echt niet kunnen. Dit voorjaar hebben we dus alles daar opgeruimd en wat denk je? Het zwanennest was er weer, maar dit keer van alleen maar natuurlijke materialen. Daar word ik gelukkig van.’

Voor haar zwerfvuilrondjes gebruikt Irma de Helemaal Groen-app.

Daarmee kan ze precies zien welk deel van haar wijk een schoonmaakrondje kan gebruiken. ‘Iedereen die opruimt, geeft in de app namelijk aan waar hij heeft gelopen.’ En ze documenteert al het zwerfvuil met de app Litterati, zodat er eventueel ook strategische acties op kunnen volgen. ‘

In feite gooi je alles wat je op straat gooit, gewoon in de zee.

Want het komt uiteindelijk allemaal in ons grondwater en dus ook in de zee terecht. Daar mogen we samen best wel wat meer verantwoordelijkheid voor nemen. Veel mensen vinden dat de taak van de gemeente, maar ik vind dat we het samen moeten doen.’ Om die reden legt ze onder de naam De Bezige Buur ook geveltuintjes aan en boomspiegeltuintjes om de wijk groener te maken. En plaatst ze vaak updates over haar werk op Facebook.

‘Laatst heb ik ook een zelfgemaakte opvangbak voor sigarettenpeuken opgehangen bij een middelbare school met informatie over hoe schadelijk peuken op straat zijn. Ik zag later dat hij ook echt wordt gebruikt, dus toen heb ik een bericht achtergelaten over hoe trots ik op ze ben.’